domingo, 19 de mayo de 2019

Freud y las misteriosas anguilas



Sigmund Freud, neurólogo vienés


Publicado en la revista ACOFAR, nº 560, mayo-julio 2019


Lo cuenta Jan Morris, la brillante escritora galesa, en su obra "Triestre, o el sentido de ninguna parte”, un precioso libro de viajes sobre esta ciudad italiana situada en la orilla oriental del Adriático; una ubicación atípica, rodeada de pueblos eslavos -croatas y eslovenos, un poco más allá bosnios y serbios...- que hace que un gran número de italianos piensen que la ciudad no pertenece a su país.
Morris, también famosa periodista – fue la autora de una de las exclusivas del siglo XX, la coronación del Everest en 1953- describe Triestre, en la que vivió varios años, como una villa cosmopolita y multiétnica, en la que convivían austríacos, italianos, eslavos, judíos, armenios, ingleses... muchos de ellos comerciantes; de hecho la Cámara de Comercio era la institución más importante de la urbe. Triestre tuvo su época de máximo esplendor en el siglo XIX, cuando su excelente puerto era la entrada al imperio austro-húngaro -los dominios del emperador Francisco José y de su esposa, Isabel de Baviera, "Sissial que pertenecía.
Ejemplar adulto de anguila
Por ello, no es extraño que recibiera a finales de ese siglo la visita de un joven estudiante vienés; se trataba de Sigmund Freud, el que sería famoso neurólogo y padre del psicoanálisis, a la sazón estudiante de Medicina en la universidad de Viena. En marzo de 1776, con 20 años, llegaba a las orillas del Adriático becado por el Instituto de Anatomía Comparada de Viena, con un encargo: elucidar el misterio de la reproducción de las anguilas, y más concretamente, como eran los testítulos en las anguilas macho. No era un asunto menor. Ya Aristóteles, el gran sabio griego del siglo IV a.C., se había rendido al enigma, aventurando que las anguilas nacían por generación espontánea en el fondo de los lagos. Y en el siglo I de nuestra era, el escritor y naturalista Plinio el Viejo en su Historia Natural postuló que las anguilas se reproducían frotando su piel contra las rocas; los jirones desprendidos se convertirían en sus crías. Hipótesis fantásticas, sin duda.

El joven Freud viajaba a Triestre por haber allí una estación de biología marina; además, había sido un biólogo de esa ciudad, Simon von Syrski, de origen polaco, el que había descubierto en las anguilas dos órganos lóbulados a los que había identificado como testículos, pero persistían las dudas, pues no se había logrado ver esperma en ellos. Se sabe que Freud diseccionó con paciencia y dedicación unos 400 ejemplares de anguilas, sin lograr identificar las gónadas masculinas. Un fracaso, que sin embargo, no truncó su carrera científica. Con todo, no deja de ser curioso que el mismo pensador que atribuye al placer sexual la razón de ser del desarrollo psíquico de las personas y de forma muy importante durante la época infantil, o que postuló el complejo de castración, se haya dedicado con ahínco, con pinzas y escalpelos, a la búsqueda sistemática de los testículos de una especie animal; sobre ello publicaría al año siguiente su primer artículo científico:Observaciones... de los órganos lobulados de anguilas descritos como testículos”. 
El fracaso de Freud no debe resultar extraño: hasta 50 años después, gracias a los trabajos del oceanógrafo danés Johannes Schmidt, no se supo que las anguilas macho maduraban sexualmente, y por tanto desarrollaban los testículos, en el largo viaje -más de seis meses- desde sus ríos en Europa hasta el mar de los Sargazos, en pleno Atlántico, donde se reproducen, a grandes profundidades por cierto, muriendo después.


El misterioso viaje de las angulas

Lo de la profundidad es otro misterio, pues se trata de un animal que pasa la mayor parte de su vida en las aguas superficiales de ríos, lagos y estuarios. Así pues, no hay machos en los ríos, sólo en el mar y lejos de la costa. Hasta los trabajos de Schmidt no se pudo confirmar que las anguilas eran la misma especie que las pequeñas angulas, autoras de otro viaje no menos épico, más de5.000 km, desde su nacimiento en el mar de los Sargazos hasta los ríos europeos, y que dura tres años; algo realmente extraordinario... por cierto, cada vez con mayores dificultades; de hecho, las anguilas, debido a las presas y embalses ya no surcan como antaño las cabeceras de los ríos, del Duero, del Ebro o el Guadalquivir. Así, ya no hay anguilas en Soria, ni tampoco en Logroño o en la sierra de Cazorla.
Misterios de la historia de la Ciencia, o de la Farmacia, donde también los hay. Sobre ellos volveremos en otra ocasión. Mientras tanto sigamos comiendo anguilas y, los que puedan, también angulas, ese bocado delicatessen, curiosamente de escaso sabor, pues lo que se aprecia es su textura, pero frenando algo su consumo; y frenando sobre todo su comercio ilegal hacia el sudeste asiático donde es un lujo aún más prohibitivo. Todo ello como homenaje a su esfuerzo y a la vista de su escasez.

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TextoXosé María Torres



miércoles, 13 de marzo de 2019

Ayuda humanitaria. ¿Una nueva fake news?

Foto: Farmamundi

En los últimos tiempos los medios de comunicación, redes sociales e incluso gobiernos, están preocupados por la abundancia de noticias falsas, con nuevos términos como postverdad hechos alternativos. Pero la expresión que está triunfando es la de "fake news” o "noticias falsas”. Tal vez entre en esta categoría una noticia que seguimos con atención en las ONG dedicadas a la solidaridad internacional: los cargamentos de ayuda humanitaria que aguardan en las frontera de Colombia, Brasil y una isla del Caribe para entrar en Venezuela. Cualquier persona de buena voluntad aplaudiría esta benemérita iniciativa, ya no digamos los propios venezolanos que están sufriendo privaciones de productos básicos como alimentos y medicamentos. Entonces, ¿por qué el gobierno de ese país impide a entrada de la ayuda?

La acción humanitaria es una actividad muy antigua. En la época moderna, como dejó escrito Voltaire en Cándido o el optimismo, tras el terremoto -incluido un maremoto y posterior incendio- de Lisboa, que asoló la ciudad en 1755, el gobierno portugués pidió (ojo a esta palabra) ayuda internacional, que al menos Inglaterra hizo efectiva. Cien años después, en 1859, tiene lugar la batalla de Solferino que enfrenta a los franceses -mandados por Napoleón III- y piamonteses contra los austríacos. Las consecuencias de aquel combate -miles y miles de heridos y moribundos de ambos bandos abandonados en el campo de batalla- horrorizarían al suizo Henry Dunant, quien promovería la constitución de la Cruz Roja, que se especializaría en ayudar a los heridos y combatientes de las guerras. Ya en el siglo XX la guerra de España, las dos guerras mundiales y sobre todo el conflicto de Biafra en 1968 (que dio lugar al nacimiento de la primera ONG moderna, Médicos Sin Fronteras), afianzaron el concepto da ayuda humanitaria. Paralelo a esta evolución nació el derecho internacional humanitario, basado en los Convenios de Ginebra de 1949.

Las normas establecen varios requisitos para la acción humanitaria; entre ellos, que la ayuda sea solicitada por el gobierno del país receptor; que sea independiente; que no esté mezclada con asuntos políticos y que sea irrevocable, no ligada a contraprestaciones. ¿Cumplen estos cargamentos con lo establecido en esas normas? Parece que no. Por un lado, no fue requerido ni aceptado por el gobierno del país, como sí lo fue, por ejemplo, la leche en polvo americana aceptada por Franco en los anos 60, y que muchos niños de aquella época tomamos. Además, no vale todo; en las ONG solidarias estamos cansados de recibir ofrecimientos de ayuda por parte de empresas, organismos o particulares... que ofrecen productos, algunos de ellos verdaderas insensateces, como la de un alcalde de Porriño de los años 90, conocido por su gran humanidad -pesaba casi 180 kg- que para solucionar el hambre en Ruanda tuvo la brillante idea de ofrece el envío de 10.000 kg de callos que se preparaban en una fiesta en aquella pujante villa pontevedresa.

Recordamos también como en la época de la invasión de Irak, en 2003, un gobernante español famoso por su acento pseudomexicano de "estamos trabajando en ello...”, ofreció a las ONG españolas más de 500 M de euros para ayuda humanitaria en Irak, lo que fue rechazado por varias de ellas, como OxfamIntermón, que prefirieron mantener su independencia y no mezclarse con tropas beligerantes, a pesar de que por eso fueron castigadas por el partido gobernante en España.Similar conducta están teniendo hoy entidades como la Sociedad Española de Medicina Humanitaria (SEMH), la Coordinadora Española de ONGD, el Instituto de Estudios sobre Conflictos y Acción Humanitaria (IECAH),e incluso en el exterior el propio Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), que denuncian el uso espurio de esta acción humanitaria.

Sería deseable que en las lides políticas no se recurriera a chantajes como este, que no hacen sino aumentar la ansiedad y el sufrimiento de la población de un país, Venezuela, con el que tantos gallegos y españoles estamos ligados, y que merece nuestro mejor apoyo, eso sí, con neutralidad, independencia y respeto a las normativas internacionales.

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Artículo publicado en gallego en el diario La Voz de Galicia, el 8.03.19. Disponible en: https://www.lavozdegalicia.es/noticia/opinion/2019/03/08/axuda-humanitaria-unha-nova-fake-new/0003_201903G8P17993.htm


viernes, 1 de marzo de 2019

Crónica del III Congreso de Cooperación Internacional Médica (II). Ponentes, ponencias, ONG y cosas varias

En la sesión final del Congreso. En el centro,
Martiño Noriega, médico y alcalde de Santiago

(foto: @FCOMCI )

Lema/objetivo del congreso
El lema del congreso era "El acceso a medicamentos esenciales, un derecho de la humanidad". La verdad es que no todas las ponencias estaban incluídas en este ámbito (ejemplo la dedicada a las TIC), pero si mayoritariamente. Quizás faltó alguna ponencia o mesa redonda dedicada precisamente a profundizar en ese derecho, cuyo enunciado puede ser llamativo para algunas personas, más acostumbradas al reconocimiento de la salud como derecho. Es cierto que en las carreras universitarias del ámbito sanitario -o incluso antes- se debería de abordar este derecho, que poco a poco va asentándose en la comunidad sanitaria. En España la polémica por la falta de acceso a los nuevos medicamentos contra la hepatitis C, el sofosbuvir y los restantes, ha tenido bastante que ver con ello. Pero aún falta mucho.

Mesas redondas.
El programa incluía una sucesión de mesas redondas con 3 o 4 participantes, más el moderador, es decir 4 o 5 personas en total. Dado que el tiempo disponible era de 60 minutos para cada una, lo que se cumplió a rajatabla y con puntualidad alemana, determinó unas ponencias de 10-15 minutos, realmente insuficientes para conocer con cierta profundidad el tema que el ponente quería transmitir. Y desde luego, impedía un debate o coloquio posterior más amplio. Con ello, hubo ponentes que venían de lejos (entiendo que algunos de fuera de España) y que apenas tuvieron oportunidad de expresarse.
Mis propuestas
1. Menos ponentes o más tiempo para las mesas redondas
2. Reuniones simultáneas. Salvo el primer día, en que hubo reuniones, algunas de acceso restringido, dada la materia de que trataban, no hubo este tipo de reuniones. Sin embargo son una práctica muy habitual en reuniones de todo tipo y son prácticas, pues permiten dedicar un tiempo mayor a cada tema, y por un lado al reducir el número de asistentes permite una mayor interacción público-ponentes que es siempre muy enriquecedor. Es cierto que también tienen inconvenientes, pues impide asistir  a alguna que pueda interesarnos, pero todo el mundo suele tener preferencias.
Foto: @FCOMCI 

Ponentes.
No se puede aquí hacer una reseña, y menos un análisis de los 21 ponentes (+ 6 moderadores) de la jornada del viernes, pero sí señalaré a algunas personas y a sus intervenciones como ejemplo de cómo se desarrolló el Congreso:
- Igualdad de género: de los ponentes 11 eran varones y 10 mujeres, una distribución aceptable, teniendo en cuenta que las profesiones sanitarias son mayoritariamente femeninas, lo cual sucede también en los profesionales que se dedican a la cooperación internacional, salvo en las situaciones de ayuda humanitaria/emergencia o lugares en conflicto en los que la presencia masculina es mayoritaria.
De los moderadores de mesa, algo similar: 3 varones y 3 mujeres. 
- Profesiones (de ponentes/moderadores): al menos 12  eran licenciados en Medicina, 4 en Farmacia, 1 periodista, 1 titulada en Biología, 2 licenciados en Derecho, 1 en arquitectura Técnica, 3 tituladas en Enfermería, 1 en Geografía e Historia, 1 economista (EBA)... Y a ello sumado que de todos estos ponentes/moderadores algunos eran profesores universitarios e incluso varios -bastantes -militares, una presencia por cierto siempre llamativa y que -desde el respeto- hay que analizar cuidadosamente cuando estamos hablando de cooperación internacional o ayuda humanitaria.
Una amplia variedad profesional en todo caso que siempre ofrece diversidad de puntos de vista y enfoques.
Logos de varias ONG españolas
- Asociaciones profesionales, organismos y ONG. Las personas que intervenían en las mesas representaban mayoritariamente a e stos dos tipos de entidades. De las segundas y terceras, que son las que me interesan a efectos del congreso, indicaré a algunas: Fundación de Colegios médicos para la Cooperación Internacional -organizadores del congreso-, Fundación Pablo VI, AEMPS, Farmamundi, Medicines Patent Pool, fundación Mundo Sano, Real Instituto Elcano, Cruz Roja española, Medicos del Mundo, Enfermeras para el Mundo, proyecto Kilisum, Proyecto Shantidi, Matres Mundi, OxfamIntermón, Partners in Health Sierra Leone..., una amplia panoplia representativa del activismo solidario.

Cabe lamentar aquí la ausencia, o espantá, de una importante ONG sanitaria (y que cerró recientemente su delegación en Galicia), incluida inicialmente en el programa del Congreso, pero  cuya actuación pública no se corresponde en ocasiones con la grandeza de su profesionalidad en el terreno y con el apoyo ciudadano que recibe.

- Intervenciones. Señalaré alguna: 
  • Cristina Antolín, médica, misionera y priora de la Congregación de Santo Domingo. Tal vez se confundió de escenario, y dedicó una parte importante de su intervención a su labor pastoral, a su anhelo religioso, íntimo, en definitiva, a su fe... en lugar de hablar de sus 32 años de experiencia en África, de lo que habló realmente poco. Es evidente que no podemos pedir a una médica misionera que olvide sus motivaciones personales, pero conviene recordar que el congreso estaba dedicada a la cooperación internacional sanitaria, no a la labor de los misioneros difundiendo su fe. Todo ello dicho con el máximo respecto, y por un lector regular de Mundo negro, revista mensual de los misioneros Combonianos, sin duda la mejor revista española de actualidad sobre África. 
  • Felipe Noya. Una excelente intervención, práctica y con detalles meridianos de este traumatólogo gallego y miembro de Médicos del Mundo. Del carácter práctico, las recomendaciones para los sanitarios que hagan cooperación internacional (vacunas, seguros, documentos, certificados e incluso títulos si hace falta). De los detalles meridianos, el ejemplo de una filosofía de Médicos del Mundo: en ciertos lugares comprometidos, con riesgos, es mejor no llevar armas, y declararlo, con pegatinas en sedes y vehículos, a protegerse mediante guardianes armados, policías e incluso soldados. Y si el riesgo no es asumible, se abandona la zona.
    Personal del Área Logística Humanitaria de Farmamundi.
     A la izqda., Guillermo López (foto: Farmamundi)
  • Guillermo López Rozada. Director técnico del Área Logística Humanitaria, Guillermo informó brevemente de la distribuidora de medicamentos que Farmamundi ofrece a todas las ONG e instituciones españolas. Con  sede en valencia, es la única existente en España y que ofrece (que no se me note que soy miembro de esta ONG...) un alto nivel profesional. Pero centró su intervención sobre todo en el proyecto estrella actual: la preparación para la AECID de un hospital de campaña grado II (es decir, con quirófano), aprobado por la OMS el pasado 31 de mayo (fecha en la que... bueno, dejémoslo) y disponible para salir en la próxima emergencia en la que colabore España. Una pena la limitación de tiempo para la exposición, que dificultó la visualización sosegada de algunas de sus dispositivas.
  • Pedro J. Gil, coronel médico. Las presencia de los militares en las actividades de cooperación internacional y ayuda humanitaria es siempre polémica, o al menos controvertida, en especial cuando se entremezclan o incluso pretenden suplantar a los propios trabajadores humanitarios. A pocos gobiernos les gusta ver a militarees extranjeros en su propio país, por más que la TV pretenda convencernos del excelente -más bien dudoso- papel que hizo, por ejemplo, la Unidad Militar de Emergencias tras el terremoto de Nepal de abril de 2015, una unidad que en otros ámbitos, el de los incendios forestales pretende sustituir a unidades de protección civil (¿qué hacen personas con armas apagando incendios?). pero bueno... el coronel Gil habló, y habló bien, de las TIC en la telemedicina y su uso en barcos pesqueros, militares, contingentes desplegados en operaciones de paz, en civiles de estas zonas de despliegue, de trabajadores humanitarios, etc., todo ello centrado y dirigido desde el Hospital Gómez-Ulla de Madrid, hospital central de la Defensa español. Una descripción muy interesante, que no se limitó a los 15 min asignados (¿quién se atreve a poner tarjeta amarilla a todo un coronel?), llegando hasta la media hora, tal vez la intervención de ponente de mesa redonda más larga del congreso.
  • Juan José Rodríguez Sendín,  de la comisión deontológica de la OMC. Se notaba que jugaba en casa; de hecho se tomó la libertad de negarse a cumplir uno de los requisitos que parece que pidió la organización a los ponentes: su declaración de no tener conflicto de intereses. Genio y figura, defendió apasionadamente el derecho de acceso a medicinas y a la salud. Habló de su caída del caballo cual Pablo de Tarso en el camino a Damasco, una experiencia en un país americano, en el que no comprendía como era posible la falta de elementales equipos sanitarios para salvar la vida de un paciente. Todo eso le llevó a impulsar la creación hace pocos años de la Fundación promotora del Congreso, y más recientemente con otros colegas, como el experto en gestión de salud Fernando Lamata, curiosamente estos días también en Santiago, pero en otro foro solidario,  la asociación por un Acceso Justo al Medicamento.  

martes, 26 de febrero de 2019

Crónica del III Congreso de Cooperación Internacional Médica (I). Organización.

Acto de inauguración (Foto 

Los pasados 21 y 22 de febrero se celebró en Santiago el III Congreso de Cooperación Internacional Médica, del que quiero ofrecer una crónica que abarque sus diferentes partes: programa del evento, organización, ponentes, intervenciones, resultados, etc.
Comenzaré con una primera entrada dedicada a la organización.
Promotores.
El Congreso estaba promovido por la Fundación para la Cooperación Internacional, nacida en el seno de la Organización Médica Colegial (OMC). Es la tercera edición, continuadora de las dos anteriores, que tuvieron lugar en Granada (2016) y Santander (2017). Se trata por tanto de una iniciativa ya consolidada que responde al parecer a las inquietudes humanitarias de Juan José Rodríguez Sendin, ex-presidente de la OMC, nacidas a partir de alguna experiencia personal frustrante en Latinoamérica de no hace muchos años. Esa consolidación se notaba en la organización, que podemos calificar ya de notable o incluso de sobresaliente
Esta edición en concreto estaba organizado por el Colegio de Médicos de A Coruña y la OMC, con la colaboración del Colegio de Farmacéuticos de A Coruña, una buena simbiosis, más aún dado el lema del congreso: "El acceso a los medicamentos esenciales, un derecho de la humanidad".
Ciudad y Sede
Que la ciudad elegida fuese Santiago de Compostela es siempre algo agradable. La sede era la facultad de Medicina, en cuyo salón de actos, el Auditorio Novoa Santos, se celebraba el congreso. La facultad está enclavada en el casco histórico, a escasos metros de l aplaza del Obradoiro y catedral de Santiago, lo que permitía breves paseos y conversaciones entre los asistentes para relajarse un poco del intenso programa.
Programa
Un programa que estaba dividido en dos días, el jueves 21 y el viernes 22 de febrero. El primer día, en horario de tarde, se iniciaba con la visualización de varios posters/ comunicaciónes en el vestíbulo del Auditorio, que contaba asimismo con unos paneles explicativos de la ONG Farmamundi en su tarea de acceso a medicamentos, uno de sus objetivos fundamentales, que coincidía plenamente con el lema del Congreso.
El acto de inauguración reunía a los presidentes de la OMC Serafín Romero Agüit
 y del Consejo General de Farmacéuticos, Jesús Aguilar, y los de los colegios coruñeses de Médicos, Luciano Vidán, y de Farmacéuticos, Héctor Castro. Allí se anunció que el próximo Congreso, el IV, tendrá lugar en Valencia.
El segundo día el congreso transcurrió ya a velocidad de crucero, en toda su plenitud, con comienzo a las 9.00 h., con sucesivas mesas redondas de 1 h de duración a cargo de 4 e incluso 5 miembros (entre ponentes y moderador), algo de lo que hablaremos en tono crítico en la siguiente entrada.
El Auditorio repleto. Éxito de asistencia
(Foto 
Asistentes/bolsas de inscripción
Sin tener datos oficiales de referencia, a ojo de buen cubero la asistencia debía de rondar los 200-250 asistentes, una cifra considerable y que permitía una buena interacción entre los asistentes y ponentes dentro y fuera del salón de actos. varios colegios de médicos y farmacéuticos habían concedido becas de inscripción a colegiados en ambas instituciones, lo que sin duda colabora desde el principio en un previsible éxito de asistencia
En mi caso, debo dar las gracias al Colegio de Farmacéuticos coruñés por hacerme objeto de una de esas bolsas de inscripción. Espero que con la pequeña difusión que pueda hacer en este blog del desarrollo del congreso pueda compensar mínimamente la beca que se me ha otorgado.
Material
La carpeta a entregar a los participantes incluía un folleto con el programa completo del congreso y otro, fotocopiado, pero interesante, con los datos profesionales más importantes de los ponentes y moderadores. algo no siempre habitual y que determina que apenas se conozca al que habla, más aún cuando se recurre al tópico de que "fulano de tal no necesita presentación".
No hubiese estado de más que incluyese algún artículo de fondo, alguna ponencia, algún documento de interés, de los muchos que afectaban al congreso. Por poner un ejemplo, la última Lista de Medicamentos Esenciales, cuyo acceso era el lema del congreso. Quede como propesta para el futuro, de la que no reclamaré royalties.
Set de TV (Foto 
Patrocinadores y autoridades
Entre los primeros figuraban la Consellería de Sanidade de la Xunta de Galicia y la fundación AMA, entidad dependiente de esta mutualidad sanitaria aseguradora de igual nombre. Como colaboradora, la Universidad de Santiago.
Entre las autoridades, citar la presencia del presidente del Parlamento de Galicia, Miguel Ángel Santalices, cuya presencia cabe anotar únicamente al título de Medicina de que dispone, pues escasos méritos cabe atribuir a la institución que representa en el ámbito de la Cooperación al Desarrollo. Similar crítica podemos señalar en relación con la presencia del Conselleiro de Sanidade, Jesús Vázquez, también médico o el saludo a los asistentes a media tarde del viernes, en la recta final del congreso, de Martiño Noriega, alcalde de Santiago y médico de profesión.
En cambio, sí echamos en falta, y es otra propuesta para el futuro, la presencia de alguna autoridad representativa a nivel autonómico o estatal de las competencias de cooperación al desarrollo, totalmente ausentes incluso del Comité de Honor del Congreso, un olvido que realmente no entendemos. Parece que los organizadores del congreso olvidan que la materia de la que tratan es de la Cooperación Internacional, no de la Sanidad.
Actividad complementaria
Contiguo a la sala del congreso, y en una localización que quizás se pudiese haber escogido con mejor fortuna, había una especie de set televisivo por donde iban pasando determinados ponentes para grabar una serie de entrevistas muy interesantes y que están disponibles en las redes sociales de la fundación organizadora, o para ser entrevistados por los medios de comunicación.
El Dr. Felipe Noya, de Médicos del Mundo,
con una ponencia muy práctica  (
Foto 
Hay que destacar la incansable actividad tuitera a lo largo del congreso, con #hashtag o #etiquetas propios: , así como el buen funcionamiento, por lo demás, de micrófonos, videos y presentaciones, a cargo de dos avezados técnicos en un pequeño set lateral de la sala. Modelo a copiar.

Programa social
El habitual programa social de los congresos médicos fue replicado en este congreso solidario con cierta moderación y alguna diferencia.
Por un lado, con la dispensación -permítaseme este término farmacéutico- de cafés y almuerzo (el viernes) para todos los participantes, a lo largo de los pasillos de la facultad, en un ambiente distendido. Algo incómodo por la estrechez de los pasillos, pero digno y sin pasarse.
A destacar, como no, la ausencia entre los patrocinadores de laboratorios farmacéuticos -y por tanto de sus influencias- generosos contribuyentes de tantos y tantos congresos.
Por otro lado, un acto de bienvenida la noche de jueves, con un cóctel, un concierto a cargo del grupo LOS FABULOSOS WEEKEND, incluyendo una actuación de los showmans Carmen Blanco y Tania Villamarin. Esto tuvo lugar en la Sala capitol de la capital gallega, que permitió interactuar y socializar aún más a los asistentes al congreso.
Más llamativa es la Cena final, celebrada en un magno escenario: el Hostal de los Reyes Católicos, contiguo a la sede del Congreso. Nada que objetar si fuese un congreso médico al uso, pero más criticable si se trata del punto final de un congreso en el que se difunde de los valores de la solidaridad... llenando la barriga. Y por más que se le califique de "cena solidaria" en favor de la ONG Égueire, una pequeña ONG coruñesa especializada en la cooperación con África.
Actas/publicación del Congreso
Siempre es interesante documentar las intervenciones y tal vez los debates desarrollados a lo largo de un congreso. NO suelen tener valor de referencia como textos académicos, pero si para seguir la trayectoria de una entidad y de unos profesionales, en especial los médicos, promotores del evento.
De acuerdo con la experiencia de congresos anteriores aguardamos esta publicación

Y de momento rematamos aquí esta primera parte de la crónica del Congreso de Cooperación Médica. En poco tiempo daremos a la luz una segunda parte, ya menos contemplativa y algo más crítica, pero siempre con cortesía.

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Texto: Xosé María Torres
Fotos




miércoles, 26 de diciembre de 2018

Las vacunas, los antivacunas y la teoría de la conspiración



Estos días está dando que hablar la actuación de una eurodiputada gallega de En Marea, la filial gallega de Podemos, que promovía en Vigo la celebración de una jornada de debate sobre mujeres y salud que incluía una charla de la asociación de afectadas por la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH). El evento fue trasladado de lugar, al vetar su celebración el ayuntamiento de Vigo, propietario del local donde se iba celebrar inicialmente.
Yo no habría prohibido esa charla; la libertad de expresión es importante, y la disidencia ha permitido importantes avances a la humanidad; heterodoxos fueron Franklin, inventor del pararrayos (condenado por la Iglesia de la época), o Galileo (juzgado por la Inquisición). Ahora bien, la heterodoxia es una fina linea que separa el pensamiento dominante de lo diferente; más allá de esa linea está el ridículo o la genialidad; el fracaso o la gloria. Por eso hay empresas -como una  que tiene como logotipo una manzana mordida y que estaba dirigida por un genio, Steve Jobs- que promueven ese objectivo; de ahí el lema think different ('piensa diferente'). 

En la Sanidad, además de la medicina oficial hay otras, llamadas alternativas, con miles de adeptos en España, y frente a las que el ministerio de Sanidad parece que va a tomar medidas. Yo admito cierta libertad ante ellas, siempre que no substituyan a la medicina tradicional en enfermedades graves. Por que? Por el efecto placebo, al que todos recurrimos en algún momento: que tire la primera piedra quien no dijo una mentira piadosa a un familiar gravemente enfermo.
En el caso que nos ocupa, es cierto que la asociación no es antivacunas, pero sí que promueve la exclusión del calendario vacunal de la usada contra el virus VPH (que, recordemos, puede producir en mujeres cáncer de cuello de útero).
Así, la eurodeputada de En Marea tropieza otra vez en un tema polémico: hace un año ya formulara una pregunta en el Parlamento Europeo pidiendo la no obligatoriedad de las vacunas por las dudas sobre su seguridad. Trataba en su pregunta de frenar “el poder de las [empresas] farmacéuticas” (sic). He aquí el leit motiv: la heroína frente a la gran multinacional. David frente a Goliath. Y ya está todo arreglado!
Todos los medicamentos pueden producir efectos indeseados, incluso antes de ser aplicados: como el desmayo de un adolescente ante la simple visión de la aguja de una jeringa en la mano de una enfermera. Además, no todo es blanco o negro; por citar un caso reciente: la biotecnológica española PharmaMar (antes Zeltia) acaba de ver aprobado en Australia su antitumoral, Aplidin(R), rechazado hace un año por la Agencia Europea de Medicamentos, EMA. Quiere esto decir que los técnicos y políticos australianos cedieron ante el "inmenso poder” de PharmaMar ?. No, simplemente consideraron que el medicamento podía ser útil en determinadas condiciones.

El movimento antivacunas tiene algunos seguidores, que aducen razones religiosas, de la libertad individual, del adanismo naturista o de la lucha contra las grandes multinacionales; esta parece ser el caso de la eurodiputada Lidia Senra. Es unha pena que personas como ella, con una trayectoria ejemplar en la defensa del rural, y de los derechos de la mujer labriega, tiren por la borda su prestigio, sumándose a la teoría de la conspiración. Podría acabar como la monja catalana Teresa Forcades, doctora en Teología y en Medicina -según parece- pero propagandista del MMS (clorito de sodio, un derivado de la lejía), inventado hace tiempo en EEUU, y difundido por el iluminado agricultor catalán Josep Pamiés, para curar el sida, la malaria y no-sé-cuántas enfermedades más. Un caso actual, pero más extendido, de lo que fue el BioBac, aquel pretendido milagro español contra el cáncer, del que ya hablamos en otra ocasión.

Ojalá no le suceda como a Steve Jobs, el mago de la empresa de la manzana que citaba antes, que murió de cáncer de páncreas, y que recurrió a la medicina ortodoxa cuando el tumor estaba muy avanzado, y tras fracasar, como no podía ser de otra manera, los supuestos tratamientos alternativos de la medicina budista, la religión que el practicaba.
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Texto: Xosé María Torres Bouza

Una versión en gallego de esta entrada fue publicada el pasado 18.12.18 en el diario La Voz de GaliciaDisponible en:
https://www.lavozdegalicia.es/noticia/opinion/2018/12/18/las-vacinas-teoria-da-conspiracion/0003_201812G18P17996.htm
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viernes, 16 de noviembre de 2018

Del Nolotil al Piramidón. Los efectos secundarios de los medicamentos



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Del Nolotil al Piramidón. Los efectos secundarios de los fármacos

Estos días se ha difundido la noticia del fallecimiento de varios ingleses residentes en España causadas por el uso del medicamento Nolotil. La noticia, publicada en el prestigioso The Times, alerta sobre un medicamento que no está disponible en el Reino Unido ni en otros países como EEUU o Suecia, de donde fue retirado hace años, pero sí en muchos otros, y entre ellos, en la Unión Europea.
Para aclarar este suceso, estas muertes, producidas a lo largo de varios años, es conveniente ampliar la siempre sucinta noticia y explicar algunos detalles para el gran público.

¿Qué es el Nolotil(R)?
Es una especialidad farmacéutica comercializada en España por el laboratorio alemán Boehringer Ingelheim. El compuesto base o activo del Nolotil es el metamizol, un fármaco con actividad analgésica, anatiinflamatoria, que baja la fiebre y que es espasmolítico, es decir, relaja la musculatura lisa.
El Nolotil tiene varias presentaciones, en cápsulas y en ampollas inyectables (que también se pueden ingerir via oral). Su uso más habitual es como analgésico de uso común para dolores en odontología, dolores musculares, etc., si bien forma parte del botiquin de urgencia de cualquier centro médico para dolores intensos y cólicos.
Por todo ello, suele usarse para procesos agudos y de corta duración.

¿Qué es el metamizol?
El metamizol o dipirona es el componente base del Nolotil; es un fármaco muy antiguo; de hecho está a punto de cumplir los 100 años, pues se empezó a comercializar bajo el nombre de Novalgin en el año 1920 por el laboratorio alemán Hoestch (hoy integrado en la empresa francesa Sanofi). 
En los años 70 se descubrió que podía producir agranulocitosis, un problema sanguíneo consistente en una disminución del número de neutrófilos, un tipo de glóbulos blancos que nos protegen de infecciones externas, lo cual es grave, pues si la infección es generalizada puede ocasionar la muerte del paciente.
Ante ello, se exigió prescripción médica para su uso en la mayoría de países y se restringió su uso e incluso en otros se retiró del mercado (como Suecia, Inglaterra o EEUU). En España, en la mayoría de los países de la Unión Europea, y muchos otros países del mundo se sigue usando, ya que se trata de un medicamento muy eficaz, al considerar que su perfil de seguridad es adecuado, y que en las condiciones aprobadas es un fármaco seguro.
El metamizol se comercializa en España bajo diferentes nombres: Nolotil, Algi-Mabo o Metalgial. Y está presente en otras especialidades farmacéuticas como la Buscapina compositum(R).

Efectos secundarios de los fármacos
Los efectos secundarios son aquellos efectos no deseados cuando se administra un medicamento a un paciente. Todos los medicamentos tienen efectos secundarios, y más cuanto más tiempo se tome el producto. Y por ello no se deben tomar alegremente, sin prescripción médica o consejo farmacéutico.En cuanto a su intensidad pueden ser leves, graves o muy graves, y en cuanto a su frecuencia pueden ser frecuentes, poco frecuentes o muy poco frecuentes. De la combinación de ambas características se determinará si el fármaco es útil, con un riesgo aceptable, o si debe ser retirado.
En relación al Nolotil, desde hace tiempo se sabe que el riesgo de agranulocitosis es algo mayor en mujeres y en la población de los países del norte de Europa de ambos sexos. Con todo, dado que su uso se restringe a procesos cortos, no se percibe gravedad o riesgo excesivo en su uso. De hecho la Agencia Europea de Medicamentos no ha tomado ninguna decisión de retirada de este medicamento, y desde hace años se repiten estudios que tratan de conocer el riesgo de este medicamento, sin obtenerse datos concluyentes.

A río revuelto, ganancia de pescadores
Lo curioso de este caso que notifica el prestigioso The Times es que el revuelo fue causado por una carta de una española, una madrileña, dedicada a la traducción, a clases de inglés, y que acompaña a pacientes británicos a los hospitales de la zona del Levante español donde viven. Entrevistada por el digital El Español, relata que ella -sin ninguna formación sanitaria- observó varios casos graves de agranulocitosis mortales en pacientes británicos o nórdicos residentes que vivían en España, que estudió más casos y que en base a su experiencia lanzó la grave acusación del efecto mortal del Nolotil.

Ante esta denuncia, la Agencia Española de Medicamentos declaró lo siguiente:
  • El Nolotil o metamizol es un medicamento útil
  • Debe ser usado simpre bajo prescripción médica
  • Debe reservarse a procesos agudos y por tanto breves
  • Debe hacerse un seguimiento y control de los pacientes
  • No debe administrarse a pacientes británicos o de otros países a los que no se pueda hacer un seguimiento
Curiosamente, la traductora madrileña ha anunciado que está en contacto con algún bufete de abogados bufete internacional de abogados De Micco & Friends que en España tiene su sede en Palma de Mallorca, para presentar una demanda colectiva por el que van a solicitar 500 millones de euros al laboratorio fabricante


Para finalizar, un par de datos sobre el Piramidón
A muchas personas, especialmente si superan los 50 años de edad, les sonará este nombre, denominación comercial del fármaco aminofenazona, comercializado en Alemania en 1897 por la empresa Hoechst como Pyramidon, y más tarde en España como Piramidón. Hablamos de un medicamento que en los años 50, 60 y 70 del pasado siglo XX fue muy popular en nuestro país, al nivel de la Aspirina, y usado para como analgésico, como antiinflamatorio y sobre todo para bajar la fiebre, en niños y adultos, actividad en la que era muy eficaz.
A finales de los años 70 fue retirado en varios países, entre ellos España, al descubrirse que su uso continuado podía producir problemas sanguíneos graves (agranulocitosis) con una frecuencia que se estimaba excesiva.
El Piramidon es del mismo grupo que el Nolotil, el de las pirazolonas, por lo que desde entonces su riesgo es conocido; sin embargo, en el caso del Nolotil, su riesgo es mucho menor.

lunes, 20 de agosto de 2018

Celebración dos nacidos en 1958. Sesenta anos despois, aquí estamos!

Grupo oficial dos celebrantes
(Foto Francisco Bouza)
  No niño novo do vento
hai unha pomba dourada,
  q
uen poidera namorala!
         meu amigo!
  
A voz vibrante de Antonio Carrodeguas saía do Galaripos enchendo na madrugada do pasado sábado, 18 de agosto, o Cantón coa música de Luís Emilio Batallán ("Aí ven o maio", 1975) e coa letra da poesía neotrovadoresca de Álvaro Cunqueiro –efímero ortigueirés-. Pero vaiamos ao principio.
Convocados con procedimientos máis informais que na celebración dos 50, alá por 2008, un grupo de orteganos reunímonos para pasar un rato agradable, reirnos dos nosos males e para criticar ao goberno, como dicían Tip e Coll. O programa marcaba como punto de reunión a praza de Isabel II, ao lado das escaleiras míticas da Igrexa, ás 8 da tardepero chegaban ao grupo de guasap mensaxes de que algúns (Lourdes e Ricardo) irían directamente ao restaurante, que outros aínda regresaban dun paseo por Morouzos (Loli Torres e Nano), mentres Fina  pedía confirmación da hora... co que por aclamación se retrasou o comenzo ata as 9.
Grupo de cumplidores e parellas.
(Foto: Francisco Bouza)
No Galaripos (Foto: Toñito)
E alí estaban a esa hora, sentados nas mesas exteriores do Galaripos xa a mitade do grupo. Sentados, si, que xa vamos polos 60 anos e as pernas pesan. Un grupo, claro, menos numeroso que en 2008; se daquela éramos 30 -máis 19 acompañantes- no rito da celebración que promovera Enrique Caula en 1967, nesta ocasión acudimos 21 -máis 8 acompañantes- pero con ánimo decididoAlí estaba Luvi Beceiro que en 2008 non puidera asistir polo tráxico e mortal accidente de Francisco, o seu marido. Tamén acudiu como novidade a cumplidora Carmen, co seu marido Sebo da Sala de Festas, decano por idade dos alí reunidos.
No Galaripos (Foto Toñito)
Fagamos diagnóstico de caras e anatomías: estado xeral bo, incluso moi bo! Xa a parte masculina canosa, como a perilla de José Luis Fojo e algunha alopecia nada disimulada, como a de Santiago Sierra; mentras as representantes femeninas, sempre moi lucidas e estilosas, con Mary Camiña como única con pelo branco

foto de grupo foi efectuada por un espontáneo -Francisco Bouza Buceta- que paseaba por alí, e que tal vez puidera unirse ao noso grupo, o dos nacidos en 1958, do que se librou só por nacer 16 días despois. Primeiro a foto dos celebrantes, e despois tamén cos acompañantes... nas que non puideron entrar Lourdes Ricardo, nin Patropero sí Alfonso Bouza e Amalia, que a pesar da lonxanía da súa casa (?!) chegaron a tempo in extremis. Todo baixo a atenta e respectuosa mirada do grupo dos que celebraban -se se pode dicir así- o seu 51 cumpreanos, acuartelados na zona superior da praza, nos dominios do Pub Paralaia, onde aínda resonaban os acordes de inspiración céltica de Harmonica Creams, o fenomenal grupo xaponés que marabillou no concerto do día anterior. Celebrar os 51Buenosinal de que o ano pasado tiveron buen rollo (?!).
No Galaripos (Foto Toñito)

Cumplida a liturxia fotográfica, retornamos ao Galaripos e pouco despois subimos andando con paso firme ao restaurante Río Sor, saudando varios ao chegar ao titular do establecemento, Orlando, pola recentísima perda da súa muller, Mariluz, alma do Río Sor pola súa eterna sonrisa. 
No Río Sor (Foto Antonio)
Na longa mesa disposta situámonos tal cual íamos chegando, e compartimos o menú: salpicón e brocheta de langostinos (substituído por polbo á feira para unha alérxica ao glute) e logo o maioritario rape, eficazmente analizado o seu ADN polos de Espasante e tal vez polos asentados en Cariño. Uns poucos optaron polo entrecot, que non se diga que non lle podemos meter o dente nunha cea. Ribeiro e Rioja a discreción. Nos postres, Antonio -observado pola súa inseparable Marta P. Ojea- dirixiu unha breve alocución ponderando o evento, e felicitándose de que todos os que cumpriran 50 en 2008 seguían por este mundo. Todos os que cumpriran, sí... porque dos acompañantes xa non está entre nós o poblado mostacho e a sonrisa franca de Antonio Sánchez, o marido de Marta García-Armero.
No Río Sor (Foto Antonio)
Pouco quedou da comida, servida –tras un retraso inicial- con axilidade por Nina, a camareira brasileira, polo que tras o postre algún café -cuidado coa hipertensión- máis algún chupito furtivo rematamos o condumio tras pasar por caixa, depositando en Marta o labor contable e de pagamento. Porque sí, de hipertensión doutros achaques fomos falando na cea, refección que ten a vantaxe de non ser momento habitual de consumo de medicamentos, o que nos libera da ingrata imaxe de levar as pastilliñas (colesterol, hipertensión, azucre...) que todos tomamos polas mañás; ha ha! pois sí, pero aquí estamos!.
Fin de festa no Galaripos
(Foto XMª Torres)
Trasladados ao Galaripos, alí tiña montado xa Antonio -coa autorización de Toñito- o amplificador e equipo de música, atacando a guitarra aos poucos momentos de chegar, cando debían ser xa a unha da madrugada. Agradables sons sesenteiros -incluído o clásico "Que pasará, que misteriohabrá, de Raphael, que aínda triunfa en calquer celebración- que animaron a cantar a máis da mitade do grupo; outros, menos animados, ocuparon sendas mesas no exterior das que non se moveron en toda a noite, nin bailaron despois a música discotequeira con que nos amenizou Toñito cando o repertorio e a voz de Antonio comezou a flaquear.
Programa oficial do evento
Pero entre cervexas, gintonics e similares, algo de baile –Nano destacaba, tal vez por que se decidiu, nesta ocasión, a catar bebidas espirituosas- e Xosé Mª Torres uníase, mentres Jose Carlos Losada e Lolita vixiaban o panorama por se había que acudir en auxilio de Mary Camiña que momentaneamente abandonara o seu báculo; tamén bailaban CeliaMaría José, Lourdes, Amalia... 

Pero a noite avanzaba e algunhas unidades ían marchando: Maricén, Ana Escudero, María e Rafael, Marta, Loli Torres, Fina... mentras un grupo de irreductibles: José Luis, Moncho, Sebo, Alfonso, Ricardo, José María Noguerol e Paloma… analizaban a actualidade e recordaban anécdotas mentras trasegaban -Ana, pónnos otra!- algún brebaxe para refrescar a calor da noite ortegana.
Agardamos ata o final. Eran as 4, tocaron retirada, e dixemos felices e contentos: que nos quiten lo bailao!

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Freud y las misteriosas anguilas

Sigmund Freud, neurólogo vienés Publicado en la revista ACOFAR, nº 560, mayo-julio 2019 Lo cuenta Jan Morris , la brillante e...